Диагностика рака с помощью собак

Пару лет назад я писала о том, что собаки способны учуять рак и что их обонятельные способности вполне могут пригодиться при диагностике этого заболевания. Увы, к сожалению, было установлено, что собаки мало чем могут помочь нам в этой области.

Проблем тут несколько и одна из самых важных в том, что собака — живое существо, а не точный инструмент и, как и все живые существа, она может ошибиться и пропустить образец с раком. Вынюхивание такого образца среди сотен других — очень тяжелая работа для собаки, а отдача при этом крайне невелика. Это совсем не та ситуация, когда собака находит взрывчатку или наркотики, или человека под завалом. В этих случаях она получает весомое доказательство своего успеха. Но как дать собаке положительное подкрепление, если мы не знаем точно, не ошиблась ли она?

По словам доктора Клауса Хакнера из университета Кремса в Австрии, обучить собак выявлять образцы с раком не очень сложно — на это требуется пять-шесть месяцев. Однако при подобном обучении были созданы условия, которых в реальной жизни никогда не бывает. Собакам давали обнюхать пять образцов, среди которых был один раковый. В реальности же собаке пришлось бы исследовать тысячу образцов, чтобы найти среди них всего четыре образца с раком.

Кроме того, как уже упоминалось, если ни собака, ни проводник не знают, какие образцы содержат раковые клетки, проводник не может поощрить собаку — ведь он не уверен точно, права она или нет. Это можно было бы преодолеть, добавив в исследуемые образцы хотя бы один, точно содержащий раковые клетки, чтобы собака могла получить вознаграждение.

Однако даже это не помогло бы поставить подобное исследование “на поток”. Ведь видов рака существует великое множество — потребовалось бы огромное количество времени и сил, чтобы научить собаку распознавать их все до единого. И все равно никогда нельзя было бы до конца быть уверенными в том, что собака не ошиблась.

Тем не менее не все так безнадежно — сверхчувствительные носы собак все-таки могут нам помочь 🙂 Например, собакам дают определить образец с раком, а потом постепенно видоизменяют его, удаляя его компоненты один за другим. Как только собака перестает определять образец как раковый, можно сказать, что последний удаленный компонент был специфичен для этого вида рака. На его основе ученые создают биохимические тесты, которые распознают этот компонент и выявляют его, как раковый в образцах ткани (напомню, что речь идет о ранней диагностике рака, которая проводится до проявления болезни в стандартных анализах или симптоматически).

Кроме того, собаки помогают доктору Хакнеру и его коллегам в разработке биохимических “электронных носов”, которые могли бы вынюхивать рак, как собаки, но были бы лишены их недостатков в плане погрешностей. Такие приборы уже существуют для диагностики различных заболеваний, но благодаря собакам их можно будет сделать более чувствительными и многозадачными. Однако все это пока находится только на стадии исследования.

Таким образом, собаки действительно могут “унюхать” рак, но, к сожалению, маловероятно, что эта их способность будет широко использоваться при диагностике.

По материалам статьи Laura Geggel, перевод dogdiary.ru

Запись опубликована в рубрике На злобу дня. Добавьте в закладки постоянную ссылку.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *